De loin, l'on croit d'abord avoir affaire à un rosier sauvage. Erreur ! Le ciste cotonneux est un arbrisseau vivace de 50 à 80 cm de haut au feuillage persistant, parfois aromatique. La floraison s'étale d' avril à juin.

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Il doit son nom à l'aspect de ses feuilles, couvertes d'une feutrine végétale. C'est  d'ailleurs en raison de cette apparence qu'il est aussi appelé ciste blanc, malgré ses  spectaculaires fleurs roses, observables d'avril à juin, qui font penser à du crépon.

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Cette plante  pousse sur les terrains caillouteux arides. Typique des garrigues, le ciste cotonneux est facilement inflammable. La germination des graines est favorisée par les incendies : l'espèce est dite “pyrophile”, qui aime le feu.

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